Caring for the Zuleteño

By Posted in - Blog & Ecuador & Nature & Slider & The Farm & Travel on May 16th, 2012 Comments

Maia Horsager (Volunteer at Zuleta) Our ranch hands here at Hacienda Zuleta are very dedicated to their horses, the Zuleteños (a special mix between Thoroughbred, Andalusian and Quarter Horse). The other day I took a younger mare out for a ride with a big group and Emerson reminded me to very, very careful with “his mare”. She had recently been shoed for the first time and was not yet used to the saddle for longer rides so would occasionally get sores. I was very gentle with her, but she was still carefully looked over when we returned to ensure to that all that was well (which it was). The Zuleteños have their shoes redone approximately every month, and if a shoe should loosen before that or fall off during a ride the tail guide always carries extras in his pack so that it can be taken care of in a matter of minutes on any trail. After long rides or tough training sessions the horses are hosed down and brushed, with the stable hands often taking extra care to get knots out of their manes and tails. It’s always nice to see guys brushing hair, even on a horse. The ranch hands are also well versed in gentle training and breaking techniques, and have all received a course given by the Horse Whisperer of Argentina, which they call Doma India. The basic premise is that the horse and master establish a relationship of trust with the master being in charge but still respectful and kind to the horse. The horses that have been broken with this technique are all very gentle and calm, but still responsive and well mannered for riders of any experience level. Watching the training sessions always reminds me of what wonderful creatures these horses are, and how lucky they are to have such devoted caretakers.

Nuestros caballeros aquí en Zuleta están muy dedicados a sus caballos, los Zuleteños (una raza especial de Pura Sangre, Español y Cuarto de Milla). El otro día fui a montar con un grupo grande, monté a una yegua recién domada, y Emerson me dijo que debo tener muchísimo cuidado con “su yegua”. Le pusieron sus primeros herraduras hace pocos días y todavía estaba acostumbrándose a la montura por tiempos prolongados y puede ser que le salgan moretones. Yo la traté muy bien, pero igual la revisaron detenidamente a mi llegada para ver si todo estaba bien (y así fue).

A los caballos zuleteños se les rehacen sus herraduras cada mes y si una se hubiera aflojado o caído durante una cabalgata, el guía siempre lleva sus herramientas en la mochila para arreglarla ahí mismo. Después de cabalgatas largas y sesiones duras de entrenamiento se bañan y cepillan los caballos, a veces con el tiempo y cuidado para sacar los nudos de sus crines. Siempre es lindo ver a un hombres cepillando pelo, aún en un caballo.

Los caballeros también conocen bien a técnicas suaves de domar y entrenar a los caballos, y todos han tomado un curso de Doma India hace dos años aquí en Zuleta. La premisa básica de este tipo de amance es que el amo y el caballo establecen una relación de confianza para ir tomando el control, guardando respeto y amabilidad hacia el animal. Los caballos que han sido domados con esta técnica son muy mansos y tranquilos, pero todavía un poco entusiastas para un jinete de cualquier nivel. Mirando a los caballeros entrenar a un potro nuevo siempre me hace acordar de que son criaturas maravillosas y lo afortunados son de tener gente que los cuida tan bien.

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