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Historia

 

Visitar la Hacienda Zuleta es experimentar cuatro siglos de historia ecuatoriana:

Período Inca

Los habitantes originales de la zona de Zuleta fueron los pacíficos Caranquis (800 años A.C.). Su cultura estuvo basada en la agricultura, actividad muy próspera por encontrarse en una zona volcánica rica en nutrientes. Su período terminó con el arribo de los Incas a fines de 1470. Dentro de la tierra de Zuleta hay 148 tolas de enterramiento  Caranquis y 12 piramides truncadas con rampa, que fueron construidas entre el siglo VIII y el XIV. Estas fueron construidas para aislar de la humedad del suelo, edificaciones como chozas, cabañas y templos. Aunque los Caranquis pelearon  contra los Incas por 40 años, eventualmente fueron conquistados y forzados a servir a los Incas. El gobierno Inca fue corto. En 1534 el último Rey Inca Atahualpa, fue capturado y asesinado por los conquistadores españoles al mando de Pizarro, dejando el Imperio  Inca colapsado y permitiendo así a la Corona Española apoderarse de sus tierras.

Ocupación Jesuita

A fines del siglo XVI, se cree que el Rey Carlos legó la región de Zuleta a los Jesuitas, quienes implementaron los métodos españoles de ganadería y producción de ovejas. En los siguientes años un obraje fue establecido. En 1691 gran parte de las construcciones, la casa de la Hacienda, granero y la capilla se terminan, para entonces la Hacienda tenía el nombre de Cochicaranqui.

Hacienda Zuleta

En 1713 bajo el mando del Rey Carlos III la propiedad fue confiscada y transferida al Canon Gabriel Zuleta. Desde entonces la Hacienda fue conocida como Cochicaranqui de Zuleta. A la muerte del  Canon, la Hacienda pasó a la familia Posse, quienes devolvieron a la Hacienda la grandiosidad que habría sido característica del siglo XVII.

La Familia Plaza Lasso

En 1898 la Hacienda fue vendida a José María Lasso y ha pasado a dos generaciones más. Galo Plaza Lasso el ex presidente de la república del Ecuador fue un hacendado de corazón, torero y diplomático. En sus manos  Zuleta capturó su original prosperidad. Plaza Lasso fue partidario de la agricultura moderna y mediante esta convicción fue el primero en traer vacas Holstein, selección de semillas sistemáticas y tractores al Ecuador. Zuleta fue su ejemplo, el lugar en donde cada una de estas tecnologías fueron resaltadas.

 

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